Alexander Robertus Todd

Erweiterte Suche

Alexander Todd

Sir Alexander Robertus Todd, Baron of Trumpington (* 2. Oktober 1907 in Glasgow; † 10. Januar 1997 in Cambridge) war ein britischer Chemiker. Er erhielt 1957 den Nobelpreis für Chemie für grundlegende Arbeiten über die Gruppe der Nukleotide und Nukleotid-Coenzyme, deren Bauprinzip und chemische Funktionsweise er aufgeklärt hat.

Leben

Alexander Todd wurde 1907 in Glasgow in Schottland geboren und blieb hier bis zum Abschluss seines Studiums an der Universität Glasgow. Seine Promotion erfolgte in Deutschland an der Johann Wolfgang Goethe-Universität in Frankfurt am Main, eine zweite 1933 in Oxford. 1936 wurde er Dozent am Lister-Institut für vorbeugende Medizin in London und unterrichtete dort Biochemie. Ab 1937 unterrichtete er dasselbe Fach auch an der University of London. Ein Jahr später wurde er als Professor für Organische Chemie und als Leiter der chemischen Laboratorien an die Universität in Manchester berufen. 1944 erfolgte die Berufung an die Universität Cambridge als ordentlicher Professor für Organische Chemie, wo er bis 1971 blieb und danach emeritierte. Er starb 1997 im Alter von 89 Jahren in Cambridge.

Wirken

Alexander Todd war einer der Pioniere der Erforschung der Nukleinsäuren. Er befasste sich vor allem mit der Aufklärung des Aufbaus sowie mit der Synthese von Nukleotiden und beschrieb unter anderem 1949 zusammen mit James Baddiley die erstmalige chemische Synthese von Adenosintriphosphat (ATP). Seine ersten wichtigen Strukturaufklärungen in diesem Bereich stammen aus dem Jahr 1942, wo es ihm gelang, Details über den Aufbau und die Reaktionsmechanismen zu entschlüsseln. Zu Beginn der 1950er Jahre konnte er einige der Nukleotide künstlich herstellen, aus denen die Desoxyribonukleinsäure (DNA) besteht, die bei allen Organismen der Träger der Erbinformationen ist.

1955 klärte er die Struktur des Vitamins B12 auf, indem er erstmals Methoden der organischen Chemie mit der Röntgenstrukturanalyse kombinierte. Er beschäftigte sich zudem mit dem Aufbau der Nukleotid-Coenzyme, die als Enzym der DNA wirken. Seine wichtigsten Arbeiten waren die Aufklärung der Struktur der Desoxyribonukleinsäure sowie der Ribonukleinsäure (RNA), mit denen er die Grundsteine für die moderne Genetik, Biochemie und Molekularbiologie legte.

Ehrungen und Auszeichnungen

Neben dem Nobelpreis wurde Alexander Todd auf vielfältige Weise für seine wissenschaftliche Arbeit geehrt. So wurde er 1954 von Queen Elisabeth II. zum Ritter und 1962 zum Baron Todd of Trumpington erhoben. Seit 1966 war er außerdem Mitglied des Ordens Pour le mérite für Wissenschaft und Künste.

Zu den wissenschaftlichen Ehrungen gehören folgende:

  • Ehrendoktorwürden an den Universitäten in Kiel, Glasgow, London, Madrid, Exeter, Leicester, Aligarh, Wales, Yale, Sheffield und Melbourne.
  • Mitgliedschaft bei der Royal Society
  • Mitgliedschaft bei der National Academy of Sciences, der American Academy of Arts and Sciences, der Österreichischen Akademie der Wissenschaften und dem Spanish Council of Scientific Investigation sowie weiterer internationaler wissenschaftlicher Vereinigungen, darunter auch die Leopoldina in Halle.
  • 1955 Royal Medal der Royal Society
  • Meldola-Medaille des Royal Institute of Chemistry and the Society of Maccabeans
  • Davy-Medaille und Royal Medaille der Royal Society
  • Cannizaro-Medaille der Italian Chemical Society
  • Lavoisier-Medaille der French Chemical Society
  • Lomonossow-Goldmedaille der Russischen Akademie der Wissenschaften

Weblinks

Diese Artikel könnten dir auch gefallen

Die letzten News aus den Naturwissenschaften

21.10.2021
Teilchenphysik
Auf der Jagd nach Hyperkernen
Mit dem WASA-Detektor wird bei GSI/FAIR gerade ein besonderes Instrument aufgebaut.
18.10.2021
Galaxien | Schwarze Löcher
Entwicklung von heißem Gas von einem aktiven Schwarzen Loch
Ein internationales Team hat zum ersten Mal die Entwicklung von heißem Gas beobachtet, das von einem aktiven Schwarzen Loch stammt.
15.10.2021
Elektrodynamik | Festkörperphysik
Ultraschneller Magnetismus
Magnetische Festkörper können mit einem Laserpuls entmagnetisiert werden.
16.10.2021
Planeten | Elektrodynamik | Thermodynamik
Neues von den ungewöhnlichen Magnetfeldern von Uranus und Neptun
Tausende Grad heißes Eis - Wie es bei millionenfachem Atmosphärendruck entsteht und warum dieses leitende superionische Eis bei der Erklärung der ungewöhnlichen Magnetfelder der Gasplaneten Uranus und Neptun hilft.
14.10.2021
Elektrodynamik | Quantenphysik
Exotische Magnetzustände in kleinster Dimension
Einem internationalen Forscherteam gelang es erstmals, Quanten-Spinketten aus Kohlenstoff zu bauen.
15.10.2021
Sterne
Magentische Kräfte der Sonne: schnellere geladene Teilchen beobachtet
Protuberanzen schweben als riesige Wolken über der Sonne, gehalten von einem Stützgerüst aus magnetischen Kraftlinien, deren Fußpunkte in tiefen Sonnenschichten verankert sind.
14.10.2021
Planeten | Sterne
Der Planet fällt nicht weit vom Stern
Ein Zusammenhang zwischen der Zusammensetzung von Planeten und ihrem jeweiligen Wirtsstern wurde in der Astronomie schon lange vermutet.
12.10.2021
Kometen und Asteroiden
Lerne die 42 kennen: Einige der größten Asteroiden fotografiert
Mit dem Very Large Telescope (VLT) der Europäischen Südsternwarte (ESO) in Chile haben Astronom:innen 42 der größten Objekte im Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter abgelichtet.
06.10.2021
Elektrodynamik | Festkörperphysik
Forschungsteam beobachtet eigenes Magnetfeld bei Doppellagen-Graphen
Normalerweise hängt der elektrische Widerstand eines Materials stark von dessen Abmessungen und elementarer Beschaffenheit ab.
05.10.2021
Festkörperphysik | Quantenphysik
Neue Art von Magnetismus in Kult-Material entdeckt
Ein internationales Wissenschaftsteam macht eine wegweisende Entdeckung in Strontiumruthenat.