Cayennepfeffer

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Große Cayenneschote

Als Cayennepfeffer ([kaˈjɛn]) werden gemahlene Chilis bezeichnet. Als Grundlage dafür dienen meist die getrockneten, scharfen Früchte der Chilisorte Cayenne; oftmals werden aber Gewürzpulver aus anderen cayenneähnlichen Sorten unter diesem Namen verkauft. Der Cayennepfeffer wird jedoch nicht, wie man aus seinem Namen schließen könnte, aus der Frucht eines Pfeffergewächses (Piperaceae) gewonnen. Charakteristisch ist der leicht rauchige, etwas bittere Geschmack und eine beißende Schärfe, die mit 30.000 bis 50.000 Scoville-Einheiten angegeben wird. Diese Schärfe bewirkt das Capsaicin mit einem Gehalt von weniger als 1 %. Chili enthält außerdem viel Vitamin C.

Seinen Ursprung hat das Gewürz in Lateinamerika. Funde in prähistorischen Grabstätten in Ancón und Huaca Pieta in Peru belegen, dass schon 7000 v. Chr. Kultivierungsversuche stattfanden. Die Spanier, die im 15. Jahrhundert nach Lateinamerika kamen, schätzten die getrockneten Schoten als Ersatz für den heimischen Schwarzen Pfeffer. Sie bezeichneten sie als pimentia und führten sie in ihre Heimat aus. Auch die Portugiesen brachten die Pflanze in ihre Heimat und ihre Siedlungen auf den Ostindischen Inseln. Die Pflanze war schnell in ganz Südeuropa bekannt und verbreitete sich von da in alle größeren Städten Europas. Im 18. Jahrhundert war pulverisierter Cayennepfeffer vor allem in England beliebt, womit aus den Kolonien bekannt gewordene indische Gerichte gewürzt wurden. Heutzutage wird Cayennepfeffer ebenfalls in pulverisierter Form verwendet, v.a. zu Gerichten aus Indien, Indonesien, Südamerika und China.

Medizinische Anwendung

Der wertbestimmende Anteil der Inhaltsstoffe sind die Capsaicinoide, darunter das Capsaicin, die für die Schärfe verantwortlich sind. Die Scharfstoffe erregen auch die Schmerz- und Wärmerezeptoren der Haut und Schleimhaut und bewirken dadurch eine gesteigerte Durchblutung. Dieser Effekt wird zur äußerlichen Behandlung schmerzhafter Muskelverspannungen im Schulter-Arm-Bereich sowie im Bereich der Wirbelsäule ausgenutzt, beispielsweise in Wärmepflastern.

Weitere Anwendung

Cayennepfeffer ist auch ein Bestandteil einiger Pfeffersprays.

Verwendete Literatur

  • Michelle Berriedale-Johnson: Das kleine Paprikabuch. Droemer Knaur. Seite 11-13

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