Arthur Michael

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Arthur Michael (* 7. August 1853 in Buffalo, New York; † 8. Februar 1942 in Orlando, Florida) war ein US-amerikanischer Chemiker, der für die Michael-Addition bekannt ist.

Leben

Arthur Michael wurde in Buffalo im Staat New York geboren. Bedingt durch eine Krankheit war es ihm nicht möglich, die Harvard University zu besuchen und er lernte Chemie durch lokale Lehrer und in seinem Privatlabor. Er bereiste im Alter von 18 Jahren mit seinen Eltern Europa und lernte auf dieser Reise mehrere berühmte Chemiker kennen, bei denen er auch studierte; u.a. August Wilhelm von Hofmann, Robert Wilhelm Bunsen und Charles Adolphe Wurtz. 1880 kehrte er in die USA zurück und arbeitete am Tufts College als Professor für Chemie. Dort lernte er Helen Cecilia De Silver Abbott kennen und heiratete sie. Zusammen gingen sie nach England und arbeiteten auf der Isle of Wight in einem Privatlabor. Nach einigen Jahren kehrten sie wieder an das Tufts College zurück, wo Michael 1907 emeritiert wurde. 1912 ging er an die Harvard University, wo er bis 1936 wirkte. Bemerkenswert ist, dass Michael nie einen Universitätsabschluss errang.

Werk

Michael ist heute hauptsächlich durch die nach ihm benannten Michael-Addition bekannt, er führte aber auch thermodynamische Konzepte, speziell das der Entropie in die organische Chemie ein.

Literatur

  • Louis Fieser; Arthur Michael. In: Biographical Memoirs. Band 46, 1975, S. 331–366.
  • Arthur Michael: Ueber die Addition von Natriumacetessig- und Natriummalonsäureäthern zu den Aethern ungesättigter Säuren, Journal für praktische Chemie 35 (1887) 349–356.
  • Albert B. Costa: Arthur Michael (1853–1942), Journal of Chemical Education 48 (1971) 243–246.

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