Richard Küch

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Porträt von Richard Küch

Richard Küch (* 30. August 1860 in Salmünster; † 3. Juni 1915 in Hanau) war ein deutscher Physiker und Chemiker.

Frühe Jahre und Ausbildung

1869 zog Richard Küch, wegen der Versetzung des Vaters, der als Rentmeister arbeitete, nach Hanau.[1] Dort besuchte Richard Küch die Hohe Landesschule bei der er 1878 sein Abitur erlangte. Von 1879 an studierte Küch zuerst in Marburg, dann in Leipzig Mathematik, Physik, Chemie und Naturwissenschaft mit dem Ziel, eine akademische Laufbahn einzuschlagen.

Am 12. Juni 1884 promovierte Küch in Leipzig mit summa cum laude mit einer Dissertation "Beitrag zur Petrographie des westafrikanischen Schiefergebirges", zu der ihn sein Lehrer, der Mineraloge Ferdinand Zirkel, angeregt hatte. Danach nahm er, von Zirkel hierfür empfohlen, eine Stelle bei den bekannten Gelehrten Wilhelm Reiß und Moritz Alphons Stübel an. Diese hatten aus eigenen Mitteln eine Forschungsreise durch das Hochgebirge der Republik Ecuador unternommen und zogen Richard Küch zur Bearbeitung der Petrographie der vulkanischen Gesteine heran.[1]

Küch zog dann nach Berlin und arbeitete dort für kurze Zeit als Assistent am Mineralogisch – Petrographischen Institut der Universität Berlin. Er gab diese Stellung aber 1887 kurz nach dem Tode seiner Mutter auf. In Berlin lernte der Entwickler seine spätere Frau, die Witwe Ida Calckhof geb. Ziesenis, Beamtentochter aus Celle, kennen. Die Hausfrau, die mit einer Tochter zurückgeblieben war, nahm in ihrem Haus in einem Berliner Villenvorort einige Gäste auf. Darunter war auch der mit ihrem verstorbenen Mann weitläufig verwandte Richard Küch.[2]

Wirken bei der Firma Heraeus

Zwischen 1888 und 1889 erhielt Richard Küch von seinen ehemaligen Schulfreunden Wilhelm Heraeus und Heinrich Heraeus den Auftrag Untersuchungen an Fotopapier aus Platin durchzuführen. Obwohl die Forschung am Platinfotopapier ergebnislos blieb, waren die Heraeus-Brüder von der Arbeitsweise von Küch so überzeugt, dass sie ihm 1890 in der familieneigenen Platinschmelze, die sie ein Jahr zuvor von ihrem Vater übernommen hatten, eine Anstellung als Leiter der wissenschaftlichen Forschung anboten. Küch nahm das Angebot im April 1890 an und verließ Berlin zusammen mit Ida Calckhof, die er wenig später heiratete und gründete mit ihr einen Hausstand an der Kinzig in Hanau.

Seine Arbeit bei Heraeus trug schnell Früchte und so reichte Heraeus 1891 unter der Regie Küchs das erste Patent der Firmengeschichte ein. Das Reichspatent 63591 patentierte die Vergoldung von Platinblech. Dieses Gold-Platin-Blech wurde dann zu Kesseln verarbeitet, was der Vereinfachung der Aufkonzentrierung von Schwefelsäure diente. 1896 wurde mit der Übernahme der Glanzgoldfabrik August Herbst der Grundstein für die Glanzgoldproduktion bei Heraeus gelegt. Auf Glanzgold folgten Glanzsilber und Glanzplatin. Die „keramische Abteilung“ in der Heraeus Platinschmelze entwickelte unter Küch die Edelmetallpräparate kontinuierlich weiter.[3]

Eine weitere bahnbrechende Erfindung von Richard Küch war die Gewinnung von blasenfreiem Quarzglas höchster Reinheit, durch das Schmelzen von Bergkristall bei hohen Temperaturen (bis 2000 °C) in einer Knallgasflamme. Seitdem steht mit Quarzglas ein neuer Werkstoff mit besonderen Eigenschaften industriell zur Verfügung, mit dem sich bis heute ein eigener Konzernbereich bei Heraeus beschäftigt. Mit den weiteren Entwicklungen von Quarzglas macht 1904 eine von Küch entworfene Quecksilberdampf-Quarzglaslampe in der medizinischen Lichttherapie Karriere. Mit der „Höhensonne“ von Original Hanau® gilt Küch als Erfinder der UV-Hochdrucklampe und Wegbereiter der Körperbestrahlung mit künstlichen Lichtquellen.[4]

Mit Hilfe des Quarzglases entwickelte Richard Küch zusammen mit seinem damaligen Mitarbeiter Ernst Haagn ein elektrisches Widerstandsthermometer aus Platindraht, mit dem es möglich war auch Temperaturen von -220 °C bis maximal 600 °C sehr genau zu bestimmen. [5]

Die letzten Jahre und Würdigung heute

1909 wurde Richard Küch Mitgesellschafter der neu gegründeten W.C. Heraeus GmbH (heute: Heraeus Holding GmbH) und neben den Heraeus Brüdern einer der drei Geschäftsführer. Er war außerdem Mitglied des Vereins Wetterauische Gesellschaft für die gesamte Naturkunde zu Hanau 1808 e.V., der ältesten aktiv naturforschende Gesellschaft in Europa. 1915 im Jahr seines 25-jährigen Firmenjubiläums starb Küch am 3. Juni 1915 in Hanau an den Folgen einer Herzerkrankung.

Bis heute würdigt die Firma Heraeus den Stellenwert von Küchs Entwicklungen und Erfindungen. Auf dem Werksgelände hat sie ihr Kommunikations- und Präsentationsforum nach ihm benannt. Die Stadt Hanau benannte eine Straße in der Nähe seines früheren Wohnhauses nach ihm und auch seine Geburtsstadt Salmünster ehrte ihn durch eine Richard-Küch-Straße.[6]

Einzelnachweise

  1. 1,0 1,1 P. Askenasy: Todesanzeige: Dr. Richard Küch. In: Zeitschrift für Elektrochemie. Nr. 22, 1916, S. 84.
  2. Der Erbauer und seine Frau. Webseite von Dr. Andus Emge. Abgerufen am 18. Mai 2010.
  3. W. Kaiser / N. Gilson: Keramische Farben. In: Heraeus - Pioniere der Werkstofftechnologie. 2001, S. 102 ff.
  4. W. Kaiser / N. Gilson: Quarzglas und Quarzgut. In: Heraeus - Pioniere der Werkstofftechnologie. 2001, S. 107 ff.
  5. W. Kaiser / N. Gilson: Das Platin-Widerstandsthermometer. In: Heraeus - Pioniere der Werkstofftechnologie. 2001, S. 329 ff.
  6. Richard Küch. Homepage der Stadt Hanau. Abgerufen am 18. Mai 2010.

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