Oscar Troplowitz

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Oscar Troplowitz

Oscar Troplowitz (* 18. Januar 1863 in Gleiwitz, Oberschlesien; † 27. April 1918 in Hamburg) war ein deutscher Apotheker, Unternehmer und Kunstmäzen.

Leben

Troplowitz war Spross der seit dem 17. Jahrhundert in Oberschlesien ansässigen assimilierten jüdischen Familie von Troplowitz, die in Gleiwitz einen Weingroßhandel führte und vermögend wurde. Die Familie von Troplowitz war in der Stadt sehr bekannt und besaß eine Weinstube am Ring, dem Rathausplatz der Stadt. Oscar war eines von zwei Kindern von Simon Ludwig (Louis) Troplowitz und von Agnes Mankiewicz, die aus Lissa stammte. Der Vater Louis Troplowitz war Baumeister und besaß ein eigenes Unternehmen. Er baute 1861 die Neue Synagoge in Gleiwitz nach den Plänen des Architekten Salomon Lubowski, die in der Reichspogromnacht 1938 zerstört wurde.

1870 zog Oscar Troplowitz mit seinen Eltern von Gleiwitz nach Breslau. Dort besuchte er das Maria-Magdalenen-Gymnasium und absolvierte auf Wunsch des Vaters eine dreijährige Lehrzeit als Apotheker bei seinem Onkel, dem späteren Hofrat Gustav Mankiewicz. Nach Gehilfenjahren in Berlin und Posen studierte er ab 1884 Pharmazie in Breslau. 1888 promovierte er in Heidelberg zum Doktor der Philosophie und Magister der freien Künste. 1890 siedelte er nach Hamburg über, wo er die erst 1882 von Paul Carl Beiersdorf gegründete „Fabrik dermotherapeutischer Präparate“ mit elf Mitarbeitern kaufte. Er setzte die von Beiersdorf begonnene Zusammenarbeit mit Paul Gerson Unna, dem Nestor der deutschen Dermatologie, fort und stellte auf dessen Empfehlung hin den Chemiker Isaak Lifschütz ein, der den Emulgator „Eucerit“ erfand. Von Isaak Lifschütz erwarb er 1911 das Patent an dem Emulgator Eucerit – indem er die Eucerinfabrik „Hegeler & Brünings AG“ in Aumund bei Bremen kaufte. In wenigen Monaten gelang es, eine neuartige Creme herzustellen: Sie sah schneeweiß aus – ihr Name Nivea – abgeleitet von dem lateinischen Wort „niveus“, die Schneeweiße.

Oscar Troplowitz war mit seiner Cousine Gertrud Mankiewicz verheiratet; die Ehe blieb kinderlos.

Franz Nölken: Porträt Oscar Troplowitz (Ausschnitt), 1916

In seinem letzten Lebensjahrzehnt entwickelte er ein starkes Kunstinteresse, nachdem er 1909 den jungen Hamburger Maler Friedrich Ahlers-Hestermann kennengelernt hatte, und wurde zum Förderer der Arthur Siebelist-Schüler wie Friedrich Ahlers-Hestermann, Fritz Friedrichs und Franz Nölken, der ihn 1916 auch porträtierte.

Als Oscar Troplowitz am 27. April 1918 im Alter von nur 55 Jahren an einem Gehirnschlag verstarb, hatte sich die kleine Firma bereits zu einem weltweit tätigen Unternehmen mit über fünfhundert Angestellten entwickelt. Begraben wurde er auf dem Hauptfriedhof Ohlsdorf in Hamburg. Die von Fritz Schumacher künstlerisch gestaltete Grabanlage ist heute ein Kulturdenkmal der Stadt Hamburg.[1] Nach seinem Tod erhielt die Hamburger Kunsthalle als Vermächtnis sechsundzwanzig Gemälde mit Hauptwerken französischer und deutscher Künstler des 19. und 20. Jahrhunderts. Glanzpunkte seiner Sammlung waren unter anderem die Bilder von Auguste Renoir Madame Hériot, Max Liebermanns Eva, Max Slevogts Fleet am Hopfenmarkt in Hamburg und das stimmungsvolle Landschaftspanorama Die Seine bei Billancourt von Alfred Sisley.

Nach dem Tod von Oscar Troplowitz wurde die Firma zuerst in eine GmbH und am 1. Juni 1922 in eine Aktiengesellschaft umgewandelt. Damit begann die Weiterentwicklung in ein internationales Unternehmen und der gezielte Ausbau zu einem führenden Hersteller von Markenartikeln. Oscar Troplowitz erlebte nicht mehr die Schrecken der Nazi-Zeit, in denen die Beiersdorf AG aufgrund der jüdischen Herkunft der Gründerfamilie und einiger Mitglieder der Geschäftsleitung – vor allem des Geschäftsführers bzw. Vorstandsvorsitzenden Willy Jacobsohn – mehrfach existenzgefährdenden Hetzkampagnen von Parteizeitungen und Konkurrenzunternehmen ausgesetzt war.

Seine Nachfahren sind – neben der Allianz AG und der Maxingvest AG − als drittgrößte Aktionäre noch heute am Beiersdorf-Konzern beteiligt.

Leistungen

Das Unternehmen Beiersdorf AG ist heute weltweit tätig. 1901 entwickelte Troplowitz dort den medizinischen Klebeverband, für den er den Begriff Leukoplast kreierte. 1909 folgte der Lippenpflegestift Labello. Dabei führte er das Drehhülsengehäuse ein, aus dem der Stift zum Gebrauch herausgedreht und dann wieder versenkt wird. Ende 1911 brachte Troplowitz die erste Fett- und Feuchtigkeitscreme der Welt auf den Markt – die Nivea Creme. Noch im Jahr 1896 entstand der sogenannte Beiersdorf-Kautschuk-Klebefilm, der allerdings erst um 1936 unter dem Namen Tesa-Film den Markt eroberte.

Oscar Troplowitz war ein aufgeklärter Unternehmer mit starkem sozialen Sinn. Er führte Errungenschaften ein wie ein kostenloses Mittagessen, eine Art Betriebskindergarten sowie bereits 1897 den Mutterschutz. Schon 1912 reduzierte er als einer der ersten Unternehmer in Hamburg die Arbeitszeit bei vollem Lohnausgleich auf 48 Stunden, zahlte seinen Arbeitern und Angestellten Weihnachts- und Urlaubsgeld und gründete 1916 eine Pensionskasse. Er konnte sich auf die absolute Loyalität seiner Mitarbeiter verlassen, während Troplowitz’ Zeit hat nur ein einziger Beschäftigter gekündigt.[2]

Die Troplowitz-Villa, von der Alsterseite aus gesehen

In seiner Hamburger Villa an der Außenalster mit eigenwilliger Architektur in der Agnesstraße Nr. 1, entworfen 1909 vom Berliner Architekten William Müller, gingen neben Freunden und Geschäftsleuten auch Künstler ein und aus. Aus dem kunstinteressierten Oscar Troplowitz wurde dank seiner gut gehenden Geschäfte ein bekannter Kunstsammler. So war er der erste deutsche Privatsammler, der einen Picasso erwarb. Beraten von dem Maler Friedrich Ahlers-Hestermann, kaufte er in der Münchener Galerie Caspari das Gemälde Die Absinthtrinkerin (Buveuse assoupie) aus der blauen Periode des Künstlers. Von 1906 bis 1913 war das Bild im Besitz von Gertrude Stein, die einen berühmten Künstler- und Literatensalon in Paris führte. Nach Troplowitz Tod vermachte seine Frau das Werk zunächst der Hamburger Kunsthalle. 1937 galt es als "entartet", wurde beschlagnahmt und 1941 in der Schweiz versteigert. Heute hängt es im Kunstmuseum Bern.[3]

Auch außerhalb des eigenen Unternehmens war Troplowitz als Mäzen aktiv, so hat Hamburg es ihm zu verdanken, dass es mitten in der Stadt einen Stadtpark gibt. Er unterstützte gleichermaßen das örtliche evangelische, katholische und jüdische Krankenhaus. Troplowitz saß als Abgeordneter der Linksliberalen in der Hamburger Bürgerschaft und war so in der Hamburger Kommunalpolitik eine maßgebliche Stimme für Bildung, kulturelle Erneuerung und die Verschönerung Hamburgs im frühen 20. Jahrhundert. „Bei ihm liefen zwei Stränge zusammen, das Gebot der Zedaka und das hanseatische Prinzip, Gutes zu tun und nicht darüber zu reden.“[2]

Seine Großnichte Dagmar Westberg (* 1914) ist ebenfalls Mäzenin der Kunst und Kultur.

Ausstellungen

Literatur

  • Ekkehard Kaum: Oscar Troplowitz. Forscher, Unternehmer, Bürger. Wesche, Hamburg 1982, ISBN 3-923968-00-0.
  • Carsten Meyer-Tönnesmann: Der Hamburgische Künstlerclub von 1897. Verlag Atelier im Bauernhaus, Fischerhude 1997, ISBN 3-88132-255-8.
  • Katrin Cura: Von der Apotheke zur chemischen Fabrik. 125 Jahre Beiersdorf. In: Naturwissenschaftliche Rundschau, 60. Jahrgang 2007, 11, S. 579–581, ISSN 0028-1050.

Einzelnachweise

  1. Grabanlage Troplowitz auf dem Ohlsdorfer Friedhof, abgerufen am 7. Oktober 2010
  2. 2,0 2,1 Frank Keil: Der Mann, der die Nivea-Creme erfand. Das Jüdische Museum Rendsburg würdigt den Unternehmer und Mäzen Oscar Troplowitz.
  3. Thomas Buomberger: Raubkunst – Kunstraub. Die Schweiz und der Handel mit gestohlenen Kulturgütern zur Zeit des Zweiten Weltkriegs, Zürich 1998, ISBN 3-280-02807-8, S. 60 ff.

Weblinks

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